Südliches Afrika: COVID-19 ist ein Vorwand für zunehmende Schikane von Journalisten und die Schwächung von Medienhäusern durch staatliche Gewalt

Während sich COVID-19 weiterhin über das südliche Afrika ausbreitet, nehmen die Regierungen Journalisten und Medienhäuser ins Visier, die sich kritisch über ihren Umgang mit der Pandemie äußern, warnte Amnesty International heute anlässlich des Welttages der Pressefreiheit.

„Von Madagaskar bis Sambia haben wir gesehen, wie Regierungen Journalisten kriminalisieren und Medienhäuser schließen, die als schlechte Reaktion der Regierung auf COVID-19 wahrgenommen werden“, sagte Deprose Muchena, Direktorin für das östliche und südliche Afrika bei Amnesty International.

„Da sich die Krankheit weiter ausbreitet und ein Ende noch nicht in Sicht ist, gab es nie einen größeren Bedarf an ausführlichen und exakten Nachrichten und Informationen, damit die Menschen informiert und sicher bleiben. Dennoch zielen die Behörden in der gesamten Region auf Journalisten und Medienhäuser für ihre kritische Berichterstattung über die Pandemie, was diesen lebenswichtigen Informationsfluss schwächt“.

Angriffe auf das Recht auf freie Meinungsäußerung, die Medienfreiheit und die Verfolgung von Journalisten, die den Umgang der Regierung mit COVID-19 in Frage stellten, tauchten in Madagaskar auf, als sich die Pandemie in der Region ausbreitete. Die Verlagsdirektorin und Journalistin der Zeitung Ny Valosoa, Arphine Helisoa, wurde am 4. April verhaftet und in Untersuchungshaft genommen, nachdem ihr vorgeworfen worden war, in einem Artikel den Umgang des Präsidenten mit der nationalen Antwort auf COVID-19 kritisiert zu haben. Sie befindet sich nach wie vor im Gefängnis Antanimora in der Hauptstadt Antananarivo in Haft. Sie wurde angeklagt, gefälschte Nachrichten verbreitet und zum Hass gegen Präsident Andry Rajoelina angestiftet zu haben. Amnesty International fordert ihre sofortige und bedingungslose Freilassung.

In Sambia schlossen die Behörden am 9. April den unabhängigen Fernsehnachrichtensender Prime TV, nachdem sie dessen Sendelizenz gekündigt hatten. Die Annullierung erfolgte nach der angeblichen Weigerung des Senders, die Kampagnen der Regierung zur Sensibilisierung der Öffentlichkeit für COVID-19 auszustrahlen, weil dem Sender Geld für die Ausstrahlung früherer staatlicher Werbespots geschuldet wurde, die sich vom öffentlichen Bewusstsein unterschieden. Prime TV ist als unabhängiger Sender von Werbeeinnahmen abhängig, um die Gehälter seiner Mitarbeiter und die Betriebskosten zu bezahlen. Die Behörden sollten den Lizenzentzug für Prime TV unverzüglich rückgängig machen und dem Sender gestatten, seine Ausstrahlung ohne Schikanen und Einschüchterungen fortzusetzen.

In Simbabwe sind Journalisten und Zeitungsverkäufer während ihrer Arbeit im Zusammenhang mit COVID-19 verhaftet und eingeschüchtert worden. Mindestens acht Journalisten sahen sich bei der Ausübung ihrer Tätigkeit Einmischungen und Schikanen ausgesetzt. Zwei Journalisten, Nunurai Jena in Chinhoyi und Panashe Makufa in Harare, wurden beschuldigt, ohne gültige Akkreditierungskarten für Journalisten zu arbeiten, die normalerweise von der Medienkommission Simbabwes (ZMC) ausgestellt werden, obwohl die Kommission die Akkreditierungskarten für 2020 für Journalisten noch ausstellen muss. Beide Journalisten berichteten über die Durchsetzung des Lockdown, einschließlich der Polizeiarbeit. Diese Schikanierung und Einschüchterung von Journalisten in Simbabwe veranlasste das simbabwische Chapter des Media Institute of Southern Africa (MISA) schließlich dazu, einen Beschluss des Obersten Gerichtshofs zu erwirken, in dem der Polizei und anderen Strafverfolgungsbehörden, die mit der Durchsetzung des COVID-19 Lockdown   betraut sind, befohlen wird, die Arbeit von Journalisten nicht „auf unnötige Weise“ zu behindern. Die Anordnung wurde am 20. April erteilt.

In Swasiland nahm die Polizei Eugen Dube, Journalist und Herausgeber von Swati Newsweek Online, am 23. April sieben Stunden lang fest. Die Festnahme erfolgte im Anschluss an einen Artikel, den er schrieb, dass die Strategie des Königs im Bereich der öffentlichen Gesundheit angesichts des COVID-19 rücksichtslos sei, da das Land keine Maßnahmen des „social distancings“ anwende.

Berichten zufolge versuchten die Behörden, ihn anzuklagen, weil er über König Mswati III. „schlecht geschrieben“ habe, was Hochverrat darstellen könnte. Amnesty International konnte jedoch nicht unabhängig feststellen, ob er zum Zeitpunkt des Verfassens dieses Artikels wegen Hochverrats angeklagt werden könnte. Darüber hinaus beschlagnahmte die Polizei nach einer Durchsuchung in seiner Wohnung drei Smartphones, einen Laptop, ein Notizbuch und andere Dokumente im Zusammenhang mit seiner Arbeit.

Nachrichtenberichten zufolge wird auch der Herausgeber der Swaziland News, Zweli Dlamini, angeblich von der Polizei gesucht, weil er berichtet hatte, dass der König an COVID-19 erkrankt sei, aber er hat sich nicht gestellt. In Swasiland wurde berichtet, dass der König nicht bei guter Gesundheit sei, und es wird davon ausgegangen, dass die Behörden eine Hexenjagd gegen jeden begonnen haben, der ihn mit COVID-19 in Verbindung bringt.

In Südafrika geriet eine Journalistin der Online-Zeitung News24 ins Kreuzfeuer, als die Polizei am ersten Tag des landesweiten Lockdown in Johannesburg Gummigeschosse abfeuerte, um die in den Straßen von Yeoville herumlungernden Menschen zu vertreiben. Azarrah Karrim war vor Ort und filmte den Vorfall auf einer nahe gelegenen Straße, als sich Fußgänger plötzlich in Sicherheit brachten, nachdem sie von der Polizei beschossen worden waren. In dem Video sind mehrere Schüsse zu hören, die auf Karrim abgegeben wurden, obwohl sie der Polizei „Ich bin von der Presse“ zurief.

In Angola und Mosambik wurden Journalisten bedroht und daran gehindert, frei über die Reaktionen der Regierung auf die Pandemie zu berichten, was zu Gerüchten und zur Stigmatisierung des Virus führte, der über soziale Medien verbreitet wird.

„Angesichts des Einbruchs der Werbeeinnahmen aufgrund von COVID-19 werden viele Medienhäuser ums Überleben kämpfen; wenn man Schikanen und Zensur durch Regierungen hinzurechnet, sieht die Zukunft der Medienfreiheit und des unabhängigen Journalismus in der Region noch düsterer aus“, sagte Deprose Muchena.

„Jede wirksame Reaktion auf COVID-19 wird in einem Umfeld stattfinden, in dem die Menschenrechte respektiert werden und in dem die Medien frei berichten dürfen. Ohne die Medien wird die Öffentlichkeit im Dunkeln tappen. Die Behörden des südlichen Afrika müssen das Recht auf Meinungs- und Pressefreiheit respektieren und aufhören, die Medien mit Verachtung zu behandeln, und den bürgerlichen Raum für Journalisten öffnen, damit diese ihre Arbeit frei und sicher tun können. Der wahre Feind ist COVID-19, nicht die Presse“.

7. Mai 2020